Administración de riesgos: secretos sobre las ventajas de la recuperación
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Cuando las compañías se encuentran en aprietos, con frecuencia recurren a especialistas que toman serias decisiones y hacen negociaciones fundamentales para ayudarlas a sobreponerse. Pero su negocio no tiene que estar al borde del fracaso para poder aprovechar tales técnicas de recuperación. Verificando algunos indicadores claves y preparando a su compañía para lo peor, puede crear una organización más resistente y sostenible.

Preste atención a las señales de alarma.

El sistema de advertencia temprana de su compañía debería centrarse en el flujo de efectivo, indicador fundamental de problemas a lo largo del proceso. Demasiadas compañías dejan que sus cuentas por pagar se retrasen. Más bien, deberían estar tomando medidas de inmediato.

"Han habido compañías que se nos han acercado para pedir ayuda por primera vez cuando se dieron cuenta de que no podrían efectuar las nóminas la semana siguiente. ¿Por qué esperan tanto tiempo? Habría sido evidente que había dificultades mucho antes de llegar a ese tipo de crisis. Los problemas son tanto más fáciles de solucionar cuando se los toma temprano", expresa Meagan Hardcastle, socia gerente en Birmingham, consultora Harmon Partners con sede en Michigan.

Otras pistas incluyen clientes que toman más tiempo para pagar, inventarios que se acumulan e incluso subidas en gastos de envío debidas a fletes acelerados. Esto frecuentemente significa que hay un respaldo en algún lugar, ya sea al recibir componentes de un proveedor, una disminución en la producción o cuestiones de control de calidad.

Limpie sus libros.

Con demasiada frecuencia, comenta Hardcastle, es casi imposible un análisis significativo porque los libros de la compañía no se mantienen apropiadamente. Mantener registros apropiados de las entradas y salidas de dinero en el negocio es una práctica fundamental para controlar la salud general de su compañía.

"El viejo dicho 'basura entra, basura sale' es pertinente", dice. Cuando analizamos los libros, con frecuencia encontramos gastos descargados en cuentas erróneas y otras prácticas descuidadas. Esto debe corregirse para obtener una imagen realista."

Analice la rentabilidad.

Una de las funciones fundamentales que realiza el equipo de Hardcastle inmediatamente con los clientes es analizar la rentabilidad para determinar qué está produciendo dinero y qué no. El método de hacerlo así varía de acuerdo al tipo de negocio. "Así que si usted es fabricante de widgets, iríamos producto por producto. Si es proveedor de servicios, podría ser por línea de servicio o ubicación geográfica. Y siempre analizamos la rentabilidad por cliente", dice.

Recomienda volverse tan detallista como sea posible: ¿cuáles son sus ingresos y costos directos para cada unidad? ¿Pasó por alto costos ocultos? ¿Sus productos están subvaluados? ¿Está usando proveedores que no tienen precios ventajosos, o le está ofreciendo a un cliente clave un descuento desventajoso?

"Nuestros clientes con frecuencia se sorprenden al descubrir que no ganan dinero con productos que pensaban que eran rentables", destaca.

Reduzca su exposición al riesgo.

Finalmente, debería dar un paso atrás y determinar dónde puede ser vulnerable a contracciones inesperadas. La concentración de clientes y proveedores son problemas comunes. Diversificar tanto su base de clientes como sus proveedores puede proteger su flujo de ingresos y cadena de abastecedores de trastornos causados por un solo cliente o proveedor. Otra consideración importante es el riesgo de datos, en cuanto a proteger la información delicada del cliente como a asegurarse de que sus propios datos fundamentales estén a salvo con una infraestructura de TI sólida, redundancias y estrategias de copia de seguridad.

"Mucho de lo que hacemos por los clientes se reduce a la administración de riesgos", manifiesta Hardcastle. "Debe estar alerta a sus vulnerabilidades potenciales y tratarlas para volverse más resistente".

Cuando las cosas van bien, es fácil pasar por alto problemas potenciales a lo largo del proceso. Si se toma el tiempo para apuntalar las defensas de su compañía, estará mejor equipado para sobreponerse a la próxima sorpresa desagradable.

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