El costo de la maternidad: cómo el hecho de tener un hijo puede afectar su carrera

El costo de la maternidad: cómo el hecho de tener un hijo puede afectar su carrera
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Tener un hijo es una de las experiencias más reconfortantes de la vida, pero no es barato.

Se espera que una familia norteamericana con un ingreso anual de seis cifras gaste casi $408,000, en promedio, al momento en que un niño nacido en 2013 cumpla los 18, de acuerdo con el reciente informa anual Gastos para los niños por familia del Departamento de Agricultura de EE. UU. Debido a que esta cifra no ha sido ajustada por la inflación, se espera un gasto real por niño de casi medio millón de dólares.

Para muchas mujeres, sin embargo, el costo real de tener hijos representa más que los dólares gastados en su crianza. También involucra los sacrificios que muchas mujeres hacen para criar a sus hijos. Las investigaciones muestran que incluso cortos recesos laborales de menos de dos o tres años pueden tener una gran implicancia financiera.

Un estudio de Harvard University realizado en 2005 reveló que el 43 por ciento de mujeres profesionales “altamente calificadas” con hijos eligió tomar una licencia de sus carreras. Ellas tomaron una licencia de 2.2 años en promedio. (Una breve encuesta de seguimiento realizada por Harvard en 2010 registró resultados similares.)

El estudio reveló que esta “reinserción laboral” disminuye los ingresos de una mujer en un 18 por ciento en promedio, y alcanza al 28 por ciento si ella trabaja en el sector comercial.

“Cuanto más prolongada sea la licencia [de las mujeres], más severo será el castigo”, sostiene el artículo en Harvard Business Review. “En todos los sectores, las mujeres pierden un increíble 37 por ciento de su capacidad de ingresos cuando toman una licencia de su trabajo de tres años o más”.
 
Entonces, ¿cómo podría una mujer minimizar los efectos de las licencias sobre sus expectativas profesionales e ingresos?

Sallie Krawcheck, una reconocida ex ejecutiva bancaria y propietaria de Ellevate, una red global para mujeres profesionales, comenta que es importante que las mujeres consideren las implicancias de licencias cortas. Mientras las compañías deberían colaborar más para permitir que las mujeres equilibren su vida laboral con la vida profesional sin sufrir estos castigos, las mujeres también pueden hacerse cargo de esta situación.

Estos son algunos de los consejos que Krawcheck recomienda:

Busque el empleador adecuado. Intente trabajar para una compañía que aliente el trabajo de las mujeres en cargos ejecutivos y que ofrezca cierta flexibilidad para mujeres con hijos. “Busque activamente empleadores en los que la cultura de trabajo sea flexible”, dice Krawcheck. “Lo que intento transmitir es: elija compañías reconocidas por ofrecer flexibilidad a mujeres y a hombres en sus vidas laborales y por permitir que las mujeres accedan a puestos de liderazgo”. (Krawcheck es administradora de un fondo denominado Pax Ellevate Global Women’s Index Fund que invierte en compañías que cuenten con un número significativo de mujeres entre sus puestos ejecutivos.)

Conozca el posible costo de una licencia en su carrera. Antes de iniciar una licencia, es importante comprender los sacrificios financieros que pueden surgir. Considere cómo una licencia puede afectar a largo plazo su carrera y sus futuros ingresos. “Considere no solo el impacto en el salario en caso de que tome una licencia, sino también tenga en cuenta los aumentos y ascensos que podría perder en el futuro”, recomienda Krawcheck. “Es importante saber lo que estaría perdiendo”.

Además, piense en reunirse con un asesor financiero para ayudarle a evaluar cómo ajustar sus planes financieros para adaptarse a una licencia y preparar un plan que le permita manejar efectivamente los costos de la maternidad.

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