El valor de una mentora profesional
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En su profesión (tal como en la vida) en ocasiones necesita orientación e inspiración. A menudo, la mejor opción para las mujeres consiste en recurrir a otras mujeres que hayan cumplido sus metas profesionales o superado desafíos difíciles.

Michelle Elrod de Regions Bank analiza el valor de una mentora profesionalMichele Elrod, directora de Mercadeo de Regions Bank, cree fervientemente en el valor de las mujeres que alientan y ayudan a otras mujeres en el lugar de trabajo. Hace poco, Elrod ofreció algunos consejos sobre cómo hacer para que dicha relación tenga éxito.

P: ¿Por qué las mujeres deberían recurrir a mentoras profesionales?

Elrod: Las mujeres tenemos que encontrar el equilibrio entre muchas cosas (la familia, la profesión, los padres y la vida social) y, a menudo, creemos que tenemos que hacer todo bien todo el tiempo. No es algo realista. A todas nos gusta tener días de "supermujer", pero algunos días no son así. Una mentora puede ayudarle a atravesar momentos difíciles y darse cuenta de que el equilibrio no significa hacer todo a la perfección constantemente. Especialmente en el lugar de trabajo, resulta sumamente alentador cuando otra mujer le da ánimos y le demuestra que le importa su éxito.

P: ¿Cómo funciona eso generalmente?

Elrod: La mujer a la que estoy orientando ahora estaba planificando un importante cambio profesional y quería que la ayudara a comprender cómo manejarse en el ámbito corporativo, cómo tomar decisiones, dónde presionar y de dónde alejarse. Su negocio es muy diferente al mío, pero ella quería alguien a quien hacerle preguntas.

Ambas nos reunimos regularmente, por lo general, durante una hora y media. Ella me envía correos electrónicos con anticipación para decirme cuáles son los problemas más difíciles que está enfrentando o sobre qué desea charlar para que podamos centrar nuestra reunión en esos temas. De esta manera, ella aprovecha al máximo nuestro tiempo juntas de forma tal que sea lo más beneficioso posible para satisfacer sus necesidades. Debido a que el tiempo compartido es tan valioso, resulta muy importante que ella se haga responsable y se asegure de que ese tiempo sea aprovechado en forma eficaz.

P: ¿Alguna mentora la ha ayudado a avanzar en su profesión?

Elrod: Con el paso de los años, he tenido varias mentoras informales y ejemplos a seguir. He trabajado con algunas mujeres inteligentes y con mucho conocimiento, de modo que he intentado aprender de lo que hacían bien e incorporar esas cosas a mi propia vida. A veces, es tan simple como preguntarle a un gerente o colega de confianza, "¿qué habilidades me conviene desarrollar o tratar de modificar?" Aunque no sea una relación formal de orientación per se, puede ganar mucho al hablar acerca de su trabajo o de su vida con alguien a quien respete y en quien confíe.

P: ¿Alguna vez ha realizado un cambio profesional o de vida en función del consejo de una mentora?

Elrod: Sí y, en ocasiones, son las lecciones de vida o las cosas más simples que dicen las personas las que cambian la forma en la que ve su empleo o su vida. Uno de mis dichos favoritos proviene de una colega: "Si no puede ver el mundo como los demás, tan solo mueva su silla". Es algo que realmente se me grabó.

P:  ¿Qué consejo le daría a otras mujeres en cuanto a cómo progresar en su profesión o encontrar un equilibrio entre el trabajo y la vida personal?

Elrod: No hay una forma correcta o incorrecta. Todos tenemos que tomar una decisión individual acerca de cómo deseamos que sea el equilibrio. En mi opinión, no es posible brindar el 100% de atención a todo. Reconozca con anticipación que van a existir algunas cosas que solo reciben el 50 o el 75 por ciento. Algo que siempre digo es que usted define el éxito. No puede definir su éxito ni medirse al compararse con un compañero de trabajo ni con ninguna otra persona.

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