Un hogar con eficiencia energética también es bueno para su cuenta bancaria
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Hacer lo correcto por el medioambiente también puede permitirle ahorrar bastante dinero.

Para mejorar la eficiencia energética de su hogar, puede realizar una serie de mejoras, como instalar nuevas luces, aparatos, aislamiento térmico e incluso energía solar. Estas mejoras también lo ayudan a ahorrar cientos de dólares en costos de electricidad cada año.

El progreso hacia la eficiencia energética en el hogar comenzó en la década de 1970, cuando se produjo la crisis de petróleo, pero ha pasado a ser el centro de la atención con el surgimiento de aparatos con ahorro energético. Aunque estos aparatos inicialmente pueden costar más que otros de su mismo tipo, normalmente permiten ahorrar dinero a largo plazo.

Por ejemplo, las bombillas incandescentes eran la principal fuente de iluminación residencial en los hogares de Estados Unidos durante la mayor parte del siglo. Pero a medida que ingresaron al mercado las bombillas más eficientes, los hogares comenzaron a romper esa tradición para elegir alternativas de mayor ahorro energético. El Departamento de Energía (DOE) de EE. UU. declara que las luces LED residenciales consumen como mínimo un 75 por ciento menos que las bombillas incandescentes y duran 25 veces más.

Cambiando el consumo energético desde la fuente

Ted Trabue, director general de District of Columbia Sustainable Energy Utility (DCSEU), calcula que el promedio que un hogar puede ahorrar va desde $65 a $100 por año, al reemplazar las cinco o seis luces incandescentes que se usan con más frecuencia por luces LED.

Los aparatos que cumplen con los estándares de eficiencia impuestos por el programa voluntario Energy Star de la Agencia de Protección Ambiental pueden generar grandes ahorros, dice Trabue. A medida que las personas comienzan a utilizar nuevos aparatos que cumplen con el Programa de Estándares para Equipos y Aparatos del DOE, los consumidores podrían llegar a ahorrar un promedio anual de $500 para el año 2030.

"Tomemos como ejemplo un refrigerador", dice Trabue. "Un refrigerador con calificación Energy Star puede permitirle ahorrar entre $200 y $1,100 durante la vida útil del producto. Son muchos los ahorros que generan esos productos de gran eficiencia".

Además, los lavavajillas y aires acondicionados Energy Star pueden producir ahorros de aproximadamente $40 por año, comparado con los aparatos menos eficientes, advierte.

Dinero filtrado por la ventana

Alrededor del 90 por ciento de todos los hogares en los Estados Unidos no tienen el suficiente aislamiento térmico. La cantidad de energía que se pierde en un hogar promedio cuando el aire se escapa por las rendijas y filtraciones es igual a la pérdida energética que se produce al dejar una ventana abierta todos los días del año.

Trabue recomienda realizar una prueba de sopladores en puertas para saber dónde se puede estar perdiendo energía en su hogar. Esta prueba determinará cuál es la mejor forma de abordar esta pérdida de energía. Instalar un mejor aislante o sellador le puede permitir reducir su factura de calefacción o aire acondicionado.

Adoptar una vida natural y ahorrar

Adoptar la energía solar ofrece incluso una mayor oportunidad de ahorro energético que colocar un aislamiento o cambiar las bombillas, dice Trabue. La cantidad de instalaciones de paneles solares se ha incrementado significativamente, llegando a 1 millones de instalaciones y 27 gigavatios en 2015. "Esta es una tecnología que está alcanzado niveles altísimos de aceptación", comenta.

Y es por un buen motivo: la instalación de energía solar puede reducir las facturas de energía entre un 60 y un 80 por ciento, advierte Trabue.

También hay incentivos de impuestos federales que ofrecen un crédito equivalente hasta al 30 por ciento del costo del sistema de energía solar. Sin embargo, debe tener en cuenta que el crédito impositivo vence a finales de 2021.

Un efecto a largo plazo que se genera mejorar la eficiencia energética en torno a su vivienda es tener un planeta más limpio, aunque verá los ahorros de inmediato. "Esa es una de las grandes cosas que veo sobre la eficiencia energética", dice Trabue. "Estas son medidas que los residentes pueden tomar ahora y ver los resultados que generan".

¿Ya está listo para comenzar a planificar las renovaciones de eficiencia energética en su hogar? Aquí le mostramos algunos consejos para comenzar y opciones de financiación para mejoras en el hogar para tener en cuenta.

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