4 formas de enseñar a sus hijos a administrar el dinero
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Estrategias probadas para ayudarlo a sentirse más seguro

Por Crystal Paine, fundadora de moneysavingmom.com, conductora del programa The Crystal Paine Show y autora de Money-Making Mom y del libro Say Goodbye to Survival Mode, de mejor venta según The New York Times.

Con el patrocinio de Regions Bank, Member FDIC. Las reflexiones contenidas me pertenecen.

"¿Cuándo es momento de empezar a hablar con sus hijos acerca de lo que deben saber sobre el dinero?" Como mi esposo y yo somos conocidos en Internet por ayudar a las personas ahorrar, es frecuente que nos hagan esta pregunta.

Si mi esposo responde antes que yo, siempre dice con empatía: "¡ni bien nacen!"

Pero lo cierto es que eso es un poco exagerado, ya que nosotros no nos sentamos a hablar con nuestros hijos recién nacidos sobre presupuestos. Sin embargo, no está tan alejado de la realidad.

Desde el momento en que nuestros hijos pudieron caminar les hemos hablado acerca del valor del dinero. Les enseñamos a contar monedas y billetes, hablamos sobre presupuestos y nuestros objetivos financieros durante las cenas.

A medida que crecían empezamos a llevarlos de compras y les pedíamos que nos ayudaran a encontrar los mejores precios, buscaran rebajas, usaran cupones y fueran creativos en la cocina. Y les dábamos oportunidades de ganar dinero para pagar sus propias compras, incluso antes de ingresar al jardín de infancia.

Con frecuencia hablo con padres que no saben por dónde comenzar a enseñar a sus hijos acerca del dinero. Sienten que no tienen todas las herramientas y esto les resulta abrumador y dejan que el miedo evite que empiecen a tener estas conversaciones tan importantes.

¡Ya no tiene por qué tener miedo! Me asocié con Regions para publicar este artículo en el que comparto mis cuatro estrategias de efectividad comprobada para que se sienta más seguro a la ahora de enseñar a sus hijos a manejar dinero.

1. Sea un gran ejemplo

¿Puede ser que haya escuchado un quejido? Lo siento, sé que esto puede herir algunas sensibilidades, pero tengo que empezar con el secreto más importante para criar niños con gran capacidad para administrar el dinero: padres que son un gran ejemplo para sus hijos a la hora de administrar su dinero.

Nuestros hijos nos miran y aprenden de lo que hacemos. Nos ven optar por una compra o demorarla hasta tener el dinero para pagarla. Nos observan buscando opciones y las mejores ofertas. Nos escuchan hablar sobre nuestro presupuesto, comparar precios y asegurarnos de que tenemos el suficiente dinero para pagar algo.

No podemos esperar que nuestros hijos adopten buenos hábitos si no se los mostramos a diario. Se dice a menudo que los niños aprenden más de lo que ven que de lo que les decimos.

Ahora bien, no dije "sea el ejemplo perfecto". Ninguno de nosotros es el padre perfecto ni toma decisiones perfectas siempre. Y ahí reside la belleza: cuando cometemos errores, nos da fantásticas oportunidades de hablar con nuestros hijos acerca de lo que hicimos mal y mostrarles qué aprendimos del error.

2. Empiece a enseñarles temprano

Los niños son mucho más inteligentes de lo que suponemos. Nuestros hijos podían contar el cambio, entender los conceptos básicos de ahorrar, donar y deudas, y cómo armar un presupuesto, cuando tenían 5 años.

Si usted espera a que los niños sean adolescentes para empezar a hablar de dinero, se habrá perdido oportunidades fantásticas de aprendizaje. Nosotros comenzamos a enseñarles a nuestros hijos a administrar dinero tan pronto como fueron suficientemente grandes para no tragarse las monedas o romper los billetes. (En general esto sucede a los 3 años).

Lo simplificábamos mucho y solo les enseñábamos conceptos como ahorrar, gastar y donar. Si bien tienen la obligación de colaborar con algunas tareas de la casa por ser parte de la familia, si completaban esas tareas, les dábamos  oportunidades de ganar dinero con tareas adicionales.

Esto les dio la oportunidad de empezar a usar dinero por su cuenta. Los dejábamos decidir qué querían comprar con su dinero y se acercaban a la caja para pagar ellos mismos sus compras.

Esto no solo ayuda a que empiecen a prestar atención a los precios y aprendan a comparar las diversas opciones, también los ayuda a aprender a respetar su presupuesto, porque solo podían gastar el dinero que tenían. También los ayudó a entender el concepto de impuestos y a tenerlos en cuenta al calcular si les alcanzaba el dinero que tenían. 

3. Procure que sus hijos participen tanto como sea posible

Hablo con muchos padres que dudan a la hora de hablar sobre sus finanzas con los hijos. Les preocupa que pueda causarles estrés o estar dándoles demasiada información.

Si bien entiendo las dudas, debo decir que cuanto más ayude a sus hijos a entender cómo funciona el mundo real y cuanto más honesto sea el diálogo con ellos acerca de sus dificultades y triunfos, mejor preparados estarán para enfrentar el mundo algún día.

Dicho esto, no creo que sea necesario decirles a los niños exactamente cuánto gana o si está teniendo grandes dificultades financieras. Pero sí creo que puede incorporar a sus hijos a las conversaciones sobre las áreas del presupuesto familiar que los incluyen.

Por ejemplo, el verano pasado viajamos en familia a Islandia. Fue un viaje grande para nosotros y nos esforzamos mucho por hacerlo con poco presupuesto. A partir de lo que investigué antes, supe que el costo de la comida en Islandia era muy alto. De hecho, había artículos en Internet que decían que sería uno de los gastos más altos.

Como habíamos conseguido muy buenos precios en los vuelos y el alojamiento, ¡no quería gastar todos los ahorros en comida durante nuestra estadía! Así que nos pusimos a pensar juntos y armamos un plan. Decidimos que llevaríamos la mayor parte de nuestra comida y solo compraríamos los alimentos frescos en una tienda de comestibles con descuentos cuando llegáramos.

Empacamos una maleta llena de barras de granola, carne deshidratada, fruta disecada, frutos secos, etc. y la llevamos con nosotros a Islandia. Algunas personas pensaron que era una locura, pero fue un sacrificio que hicimos para poder mantenernos dentro del presupuesto y poder disfrutar un viaje memorable.

Sí, nos cansamos de comer comida envasada, pero fue bueno para nosotros recordar que fue un pequeño sacrificio para poder disfrutar de las vistas espectaculares de un país tan hermoso. (Además encontramos algunos restaurantes locales con opciones menos costosas que también pudimos disfrutar, ¡sin salirnos del presupuesto!)

Si bien algunas familias pueden pensar que somos gente extraña, es muy normal para nosotros pensar en estrategias originales para poder mantenernos dentro del presupuesto. Esto propicia la oportunidad de tener conversaciones muy interesantes acerca de la importancia de tener un presupuesto, y entender que a veces uno tiene que hacer sacrificios en el corto plazo para ver beneficios en el largo plazo.

4. Déjelos cometer errores

Nuestros tres hijos mayores hoy tienen 14, 12 y 10 años, y los tres piensan mucho en el presupuesto y son prudentes a la hora de gastar dinero. Algunos no eran tan cuidadosos al principio y gastaban el dinero apenas lo recibían, por lo general en compras de las que luego se arrepentían en cuestión de minutos.

En lugar de enojarnos con ellos por comprar algo que no parecía prudente, por lo general hablábamos con ellos acerca del tema y solo les hacíamos algunas preguntas. Pero la realidad es que nosotros buscábamos criar adultos, no niños. Queremos que puedan salir al mundo real y tomar buenas decisiones. Para poder aprender a hacerlo, primero deben cometer errores. Y prefiero que cometan errores con $3 y $30 para que (espero) no cometan errores con $300, $3,000 o $30,000

Es posible que no todas las estrategias que propongo sean adecuadas para usted y su familia, pero espero que este artículo le haya aportado algunas ideas prácticas para que pueda pensar en la mejor manera de enseñarles a sus hijos acerca del dinero y prepararlos para la vida.

Crystal fundó moneysavingmom.com en 2007 para ofrecer estrategias prácticas que ayudaran a las mujeres a bajar sus costos en compras diarias y vivir con menos dinero del que ganaban. Creció para convertirse en uno de los blogs de finanzas personales más importantes disponibles en Internet, con un promedio de más de 1.5 millones de visitantes diferentes al mes.

En 2017, Crystal fundó un segundo blog, yourbloggingmentor.com, para enseñar a blogueros principiantes a intermedios a convertir esta tarea en un trabajo de medio tiempo o tiempo completo que generara ingresos. Ofrece cursos y asesoramiento de redacción de blogs en yourblogginguniversity.com.

Crystal apareció en Good Morning America y FOX Business, fue presentada en artículos en Woman's Day y la revista All You y recibió más atención a través de The Today Show, National Public Radio, CNN, USA Weekends, las revistas Shop Smart y Real Simple y numerosos medios y programas más.

Su deseo es ayudar a las mujeres de todo el mundo a vivir con pasión y tener un propósito en sus vidas cotidianas. Vive en Nashville, Tenn. con su esposo y tres hijos, y tendrá otro bebé en abril.

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