5 preguntas sobre finanzas para estudiantes durante la pandemia de COVID-19
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Tener una visión clara de sus prioridades financieras puede ayudarle a atravesar la actual pandemia y lograr sus metas futuras.

Por Raya Reaves, fundadora de City Girl Savings

"Con el patrocinio de Regions Bank, Member FDIC. Las reflexiones contenidas me pertenecen".

Nadie se esperaba que el 2020 fuera el año de una pandemia global. Pero aquí estamos. El estado de nuestra economía y la situación que todos estamos enfrentando deja ver lo importante que es la seguridad financiera. Cuando todo cierra, cuando la gente se queda sin trabajo, cuando los estudiantes no pueden entrar a un aula, necesitamos saber que todo estará bien. Le recomiendo leer el artículo Consejos de planificación financiera en tiempos difíciles.

Quizás todavía no esté en el mundo "laboral" pero precisar sus propias prioridades financieras lo antes posible puede ayudarle a tomar las decisiones correctas ahora y más adelante. Si no sabe mucho de finanzas, no se preocupe. No quiero que este tema lo espante. Por eso armé una lista de 5 preguntas que puede hacerse ahora para evaluar sus verdaderas prioridades financieras. Cuando sabe cuáles son sus prioridades financieras, puede empezar a llevar una vida que le ayude a avanzar en esa dirección. Estas preguntas ahora son más importantes que nunca. En medio de una pandemia, lo mejor es que entienda sus verdaderas prioridades para poder tomar decisiones que le ayuden para su futuro.

1. "¿Dónde me veo en 5 años?"
La primera pregunta que debe hacerse es cómo se ve viviendo dentro de exactamente 5 años. ¡No sea tímido! Piense en cómo quiere de verdad que sea su vida. ¿Está trabajando en una compañía Fortune 500? ¿Está casado y tiene hijos? ¿Tiene una casa propia? Quiero que piense en cómo sería su mejor vida en 5 años. Sé que puede ser algo difícil siendo estudiante universitario, pero pensar en esto ahora rendirá sus frutos más adelante.

No se preocupe por cómo llegará a tener esta mejor vida, simplemente piense en cómo sería. Este es el primer paso para darse cuenta qué es lo que de verdad le importa. Cuando sabe qué es lo importante para usted puede tomar decisiones financieras orientadas a esas cosas. Le doy algunos puntos adicionales si anota su respuesta en un papel, ¡cómo si ya hubiese pasado!

Podría escribir una carta con fecha dentro de exactamente cinco años donde se cuente a sí mismo cómo es su vida. Tiene todo lo que podría imaginarse, y la está escribiendo como si ya lo tuviera. Este ejercicio envía una señal a su cerebro para actuar como si ya lo tuviera. Quizás no se de cuenta, pero empezará a actuar como su versión del futuro. ¡Relea esta carta a sí mismo con frecuencia para mantener su rumbo! Pensar constantemente en el futuro que quiere le ayudará a mantener sus decisiones financieras bajo control durante el COVID-19. 

2. "¿Estoy dispuesto a sacrificar diversión ahora para disfrutar más después?"
Ahora que tiene una idea de qué quiere para su futuro, es momento de preguntarse si preferiría disfrutar la vida en el presente o si preferiría disfrutar su vida futura. Ninguna respuesta es incorrecta. Lo importante es darse cuenta de qué es lo que considera mejor.

Si preferiría disfrutar ahora y no le interesa demasiado lo que pase más adelante, tiene que comprender cómo podría afectar su versión del futuro. Obviamente, nada está garantizado. Este bien podría ser su razonamiento para querer disfrutar lo más que pueda de la vida en el presente. Pero, ¿qué significaría esto para su versión del futuro? Si gasta todo su dinero ahora le será mucho más difícil controlar esos hábitos en el futuro. También será difícil empezar de cero. Quizás le fastidie no estar divirtiéndose como solía hacerlo, pero su momento le llegará. Úselo como una oportunidad para practicar el autocontrol. ¡Le será muy útil para su presupuesto en el futuro!

Si prefiere divertirse más adelante en vez de ahora, tiene que comprender cómo esto afecta a su versión de hoy. Tendrá que decir "no" más de lo que dice "sí". Tendrá que quedarse en casa cuando sus amigos salen a gastar dinero, de viaje y a comer afuera todo el tiempo. Su cuenta bancaria se lo agradecerá, y se acostumbrará a ahorrar en vez de despilfarrar. Pero trate de encontrar un equilibrio, ¡tan solo por su salud mental!

En realidad no importa por qué opción se incline, pero analizarse uno mismo durante los años de estudio es muy útil para tomar mejores decisiones ahora y más adelante.

3. "En cuanto a finanzas, ¿soy de espíritu libre o soy más reservado?"
Otra pregunta importante que debe hacerse mientras estudia en la universidad: ¿es por naturaleza una persona que suele gastar o una persona que suele ahorrar? Cuando uno es más reservado financieramente prefiere guardar el dinero, no salir a gastarlo todo el tiempo. Cuando en cuanto a finanzas se es más de espíritu libre, el dinero se nos va de las manos más rápido. Si se considera más reservado lo más probable es que haya respondido que prefiere divertirse más adelante a la pregunta anterior. Por el contrario, si preferiría divertirse ahora, probablemente sea un espíritu libre en cuanto a sus finanzas.

Aquí tampoco hay respuestas incorrectas. Solo le ayuda a comprenderse a sí mismo para que pueda hacer modificaciones si fuese necesario. Si es financieramente reservado trate de analizarse un poco más a fondo. ¿Por qué preferiría conservar su dinero? En momentos como este en medio de una pandemia, ser reservado es algo muy bueno. Ajustar su presupuesto para gastar lo menos posible en cosas innecesarias puede marcar una diferencia enorme. ¡Lea el artículo Cómo confeccionar un presupuesto mensual que tiene algunos consejos muy útiles!

Si financieramente es más un espíritu libre, también quiero que descubra por qué. Llegar a la respuesta verdadera puede ayudarle a tomar mejores decisiones mientras está en la universidad, y también más adelante. Ser más libre con lo que gasta no es algo malo, a menos que esté fuera de su alcance. Vivir bajo esa premisa será mucho más difícil atravesando un momento como el brote de COVID-19. Sabrá que no debería estar gastando, pero le será difícil controlarlo. Para prepararse de antemano arme un presupuesto para las cosas más importantes. Tendrá la oportunidad de acceder a las cosas que quiere, ¡después de la pandemia! Recuerde siempre la versión que quiere ser en el futuro para seguir enfocado en controlar sus gastos.

4. "¿Valoro más mi tiempo o mi dinero?"
Qué le suena mejor: ¿experiencias o estabilidad? ¿viajar o tener dinero en su cuenta bancaria? Por supuesto que puede tener ambos, ¿pero qué es más importante para usted? La respuesta a esta pregunta es importante porque dictaminará cómo quiere trabajar en el futuro. Si valora su tiempo no querrá pasarlo trabajando. Preferirá salir y vivir cosas nuevas o pasar tiempo con sus seres queridos.

Si valora más el dinero no le importará trabajar más horas. Quizás no le moleste empezar un negocio que requiera arduas jornadas. El trabajo lo vale porque el resultado sería tener más dinero.

La preferencia entre su tiempo o dinero también dictamina lo que debería hacer ahora mismo. Si sabe que preferiría tener tiempo más adelante, tendrá que empezar a tomar decisiones monetarias inteligentes ahora. No querrá gastar cada centavo porque tendrá que trabajar más para recuperarlo en el futuro; lo que en definitiva, afecta su tiempo.

Si sabe que preferiría tener dinero en el futuro, puede ser un poco menos conservador ahora. Su momento de trabajar arduamente llegará, así que disfrute su tiempo ahora. Como dije antes, y le seguiré recordando, ninguna respuesta es incorrecta. No hay una manera correcta de hacer esto. Simplemente se trata de comprender sus prioridades para que sepa cómo seguir adelante cuando se gradúe.

5. "¿Preferiría ahorrar o saldar deudas primero?"
La última pregunta que debe hacerse para evaluar sus prioridades financieras durante una pandemia (o en cualquier momento, si vamos al caso), es si preferiría tener ahorros antes de saldar sus deudas. Quizás haya notado una tendencia con algunas de estas preguntas —¿prefiere tener dinero en su cuenta o no? Necesita tener ahorros y necesita saldar sus deudas. No importa qué camino tome primero. Lo que quiere saber es qué le funcionaría mejor dada su situación financiera.

Si preferiría tener un ahorro considerable antes de saldar sus deudas, piense en una cifra con la que se sienta cómodo. Sea realista. Cuanto más tiempo pase tratando de ahorrar más, más intereses le cobrarán sobre sus deudas. Cuando llegue el momento, determine una cifra realista para su situación y trabaje por alcanzarla. Cuando llegue a esa cifra, cambie su enfoque y concéntrese en saldar deudas.

Si prefiere estar libre de deudas antes de empezar a ahorrar, tenga en cuenta que le convendrá tener un plan para cualquier imprevisto. Lo que menos quiere es encontrarse en una situación donde destinó todo su dinero extra a cubrir deudas y no tener nada para cubrir el arreglo de su auto si se avería. Saldar las deudas sin duda ayuda a ahorrar en intereses, pero también puede ser contraproducente si no se tiene cuidado. ¡El artículo ¿Debería cancelar sus deudas o ahorrar durante una recesión? es muy útil también!

Siendo estudiante durante una época de incertidumbre, como la que estamos viviendo ahora con la pandemia, mi recomendación es elegir el enfoque conservador. Asegúrese de tener un respaldo en sus cuentas bancarias. Cuando todo empiece a verse más claro puede volver a enfocarse en saldar sus deudas.

Todas estas son preguntas para medir sus prioridades financieras. No tiene que hacer nada con las respuestas ahora. ¡Primero tenemos que superar esta pandemia! Sin embargo, saber las respuestas le ayudará a ver las cosas con un poco más de claridad en cuanto a su dinero y en qué decide gastar. Estará mejor preparado financieramente cuando hayamos pasado el COVID-19. ¡Nos esperan cosas buenas!

P.S. Si ya se graduó o está por graduarse, definitivamente lea el artículo "Qué hacer si se ha graduado durante una recesión". 

Raya Reaves es la fundadora y asesora financiera de City Girl Savings. Raya lanzó City Girl Savings en 2015 como un recurso para que todas las mujeres aprendan sobre gestión de dinero y finanzas personales. Raya enseña a las mujeres a crear y seguir planes presupuestarios realistas para lograr sus metas financieras. Raya vive en Austin, Texas con su novio y dos perros Yorkie.

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