Administración de negocios agrícolas: cultivos con costos cada vez más altos

Administración de negocios agrícolas: cultivos con costos cada vez más altos
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Como granjero, su balance está en movimiento constante. Tenga en cuenta estos consejos para gestionar mejor sus riesgos.

Los granjeros saben que los precios fluctúan, lo que implica que la rentabilidad puede depender de mantener bajos los costos. Si bien no es posible controlar sus costos completamente, hay varias formas en las que puede  controlar la volatilidad y proteger sus márgenes.

Conozca sus costos

Muchos granjeros no conocen sus costos totales para un producto dado. Por ejemplo, ¿cuánto gasta para producir un costal de maíz? Para calcularlo, debe incluir los costos de fertilizante, semillas y mano de obra, junto con cualquier servicio sobre deudas, equipos y tierras.

A partir de allí evalúe sus costos en relación con el promedio de la industria, publicado por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Su representante bancario puede ayudarle a analizar los datos para evaluar si los precios que paga son justos. Luego puede  empezar a planificar sus gastos de manera estratégica.

Compre de manera estratégica

El combustible tiende a ser uno de los costos más importantes de una granja. Si solo compra combustible a medida que lo necesita, podría perder dinero. "Eso lo expone al precio del mercado al momento de la compra", dice Jay Culver, director ejecutivo de Gestión de tarifas y riesgos con commodities de Regions Bank. "Si sabe que va a comprar una cierta cantidad de galones para la temporada de siembra y le gusta el precio actual, podría comprar a granel para fijar el precio favorable".

Antes de hacerlo, evalúe los costos asociados a almacenar el combustible. Quizá deba comprar tanques y "si los precios caen y recibe el envío, no hay ningún beneficio", dice Culver. También puede evaluar cooperativas informales con granjeros vecinos para aumentar su poder de compra.

Los granjeros que consumen grandes cantidades de combustible también pueden considerar contratos futuros que permiten bloquear precios específicos. Con su experiencia y especialización en el mercado de futuros, Regions puede ofrecer a los clientes acceso a términos más flexibles y menos requisitos de márgenes.

Analice alternativas

Evalúe diferentes marcas o suministros genéricos. Como la diversificación exige negociar, evalúe si estas alternativas podrían ahorrarle dinero. Una marca menos costosa de semillas, por ejemplo, puede requerir más fertilizante o pesticidas, lo que compensaría cualquier ahorro. Y si bajar sus costos afecta su producto final, quizá no ahorre nada. Sin embargo, si la semilla menos costosa permite obtener un producto similar, quizá mejore su rentabilidad.

Esté atento al potencial

Cuando no sabe a cuánto venderá sus productos, puede ser difícil analizar sus costos. Hable con su representante bancario  sobre estrategias para determinar un precio para sus bienes con anticipación. Este tipo de cobertura implica que quizá se pierda un negocio si el mercado de sus bienes mejora, pero también lo protege si el precio cae. De una forma u otra, podrá  planificar con mayor certidumbre y tendrá la información que necesita para mejorar sus márgenes y su rentabilidad.

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