De la COVID-19 a las elecciones 2020: Qué significa este tiempo cambiante para su negocio

De la COVID-19 a las elecciones 2020: Qué significa este tiempo cambiante para su negocio
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Para muchos propietarios de negocios, el 2020 quizás sea el año más desafiante que hayan vivido.

La pandemia de COVID-19 hizo que muchos propietarios de negocios en todo el país reduzcan sus operaciones o, en ciertos casos, las detengan por completo. Las industrias que no se vieron afectadas directamente quizás hayan sentido el efecto indirecto de la pandemia a través de interrupciones en la cadena de suministro o las cambiantes necesidades de la fuerza laboral del país.

Mientras tanto, las próximas elecciones presidenciales podrían indicar aún más cambios para las empresas. En años electorales anteriores, el gasto de los consumidores cayó directamente antes y durante la semana de la elección. Y si bien la pandemia y la respuesta de la nación son un punto focal durante gran parte del ciclo de las elecciones, los temas pertinentes para los propietarios de negocios (comercio, impuestos, regulaciones, etc.) todavía siguen siendo posiciones políticas y pueden estar sujetos a cambio después de este año.

Ante este panorama comercial volátil, el enfoque de los propietarios podría ser, simplemente, "¿Cómo puedo hacer para mantener mi empresa hoy en día?". A continuación trataremos algunas formas para que pueda mantener su empresa en funcionamiento durante este período de incertidumbre y planificar para el futuro de su compañía.

Reaccionar ahora
Seguir operando a corto plazo quizás se resuma en un área: el flujo de efectivo. "Lo que los propietarios realmente quieren responder es, ¿cómo puedo conservar mi efectivo?", dice Scott Hartwig, vicepresidente ejecutivo y ejecutivo comercial regional de Regions Bank.

Empiece por repasar su resumen de ganancias y pérdidas y piense en cómo podría reestructurar sus ingresos y gastos. Analice las deudas, facturas y cuentas por pagar de su empresa y negocie con los prestamistas o los proveedores para recibir más tiempo para efectuar los pagos. Hartwig sugiere, "No se trata solo de hablar con los bancos. Hable con los proveedores, con su aseguradora comercial. Existen muchas opciones diferentes que puede elegir como propietario de un negocio para mejorar el flujo de efectivo a corto plazo".

Además del flujo de efectivo, los propietarios quizás necesiten ajustar otros procesos comerciales para mantenerse a flote en el remolino de cambios que la pandemia causa en nuestra vida diaria ―por ejemplo, cambiar de la banca en persona a usar servicios digitales. Quizás ya ha implementado algunos cambios por necesidad, pero tómese un momento para pensar en qué otros procesos necesita cambiar.

Siempre que ajuste sus procesos, piense en cómo puede mejorar la eficiencia ―especialmente en los casos que deben ser implementados rápidamente. Crear nuevos procesos con eficiencia desde el inicio puede ayudar a su negocio a seguir siendo eficiente a largo y corto plazo.

Tomar decisiones difíciles
Una verdad desafortunada de los entornos comerciales inciertos (ya sean el resultado de una pandemia o de un cambio político) es que probablemente deba tener varias decisiones difíciles.

Estudie su negocio y determine qué ajustes debe realizar para mantener un margen positivo. "Lo primero que le diría a un propietario es que tiene que entender los hechos y no perder la perspectiva. Creo que el propietario de un negocio no puede ser demasiado optimista, pero tampoco debe ser demasiado pesimista", recomienda Hartwig.

Encontrar ese margen positivo podría requerir que los propietarios de negocios consideren reducir el personal o cerrar una sucursal. Si bien estas decisiones son difíciles de tomar, quizás sean necesarias para mantener su negocio a largo plazo. Alan Register, vicepresidente ejecutivo, Banca comercial / director de distrito de AL MS en Regions Bank, ofrece esta opinión: "Hay que comprender que las decisiones difíciles del presente pueden conducir a una mayor viabilidad en el futuro. Nuestra economía y muchos negocios son muy resilientes, pero en ocasiones eso requiere tomar decisiones difíciles de "reducción" antes de lo que uno quisiera".

Idealmente, tomar estas decisiones ahora le dará la capacidad de retomar sus planes de crecimiento en el futuro cuando el panorama comercial regrese a ser más favorable. En última instancia, una decisión que evita que su negocio permanezca a flote hoy puede ayudar a que usted y sus empleados sigan teniendo ingresos en el futuro.

Cumplir con nuevas demandas
Si no puede encontrar una forma de mantener su negocio tal como está en la actualidad, enfóquese en las razones por las que su negocio era viable en el pasado. Incluso si la demanda que originalmente impulsó su negocio ha disminuido, entender por completo sus capacidades y las ofertas podrían guiarlo hacia nuevas oportunidades que permitirán que su negocio sobreviva ―o incluso prospere.

Pregúntese, "¿Cuáles son las capacidades fundamentales de su negocio? Y ¿de qué manera pueden adaptarse a este mercado?", explica David May, ejecutivo del mercado de Memphis y ejecutivo de Banca comercial regional de Regions Bank. "Ciertas tiendas de ropa, por ejemplo, han estado cerradas, pero cambiaron de marcha y ahora confeccionan mascarillas quirúrgicas".

Es posible que parezca que su negocio necesita un cambio radical. Aún así, May señala, "hay que analizar las partes de su negocio que dejan mayor margen. Podría ser una parte más pequeña de su negocio, históricamente, pero tómese el tiempo de invertir más energía y talento en las partes del negocio que aún avanzan. Aunque el total de ventas puede bajar, el margen de ganancia puede mejorar".

Si no encuentra nuevas oportunidades por su cuenta, "Mire qué ha hecho su competencia. ¿Puede aprovechar algo que se les haya pasado por alto? Todos están en la misma situación, pero la forma en que reaccione determinará cómo va a salir de esta", concluye Hartwig.

Prepararse para el futuro
La mayoría de los propietarios de negocios quizás no tenía un plan de acción preparado para una pandemia. Incluso si está muy enfocado en lo que sucederá en los próximos dos meses, o dos semanas, es indispensable hacerse el tiempo para revisar los planes a largo plazo y protegerse de interrupciones futuras ―como las elecciones presidenciales.

Piense en diferentes resultados de las elecciones y en cómo afectarán su negocio. Si un partido gana y modifica el impuesto sobre un material que su negocio necesita, ¿de qué manera afectaría eso su resultado final? ¿Podría hacer cambios para mantener un margen positivo? Los cambios en su negocio también podrían ser cambios indirectos. ¿De qué manera se vería afectado el espíritu de trabajo ante diferentes resultados? "Ya sea la estructura tributaria, las normas, las políticas comerciales u otros factores, los propietarios de negocios exitosos hacen un excelente trabajo al imaginar diferentes situaciones para estar preparados para lo que sea que suceda en el futuro", indica Register.

Tenga en cuenta los procesos nuevos en su planificación y prepárelos para las alteraciones. "Piense maneras alternativas de cumplir con las tareas críticas mañana mismo si tuviera que hacerlo", comenta May. Incluso si las situaciones para las cuales se está preparando nunca suceden, aún tendrá esas estrategias en marcha y, en el futuro, quizás pueda adaptar uno de los planes preparados para otra perturbación que no había tenido en cuenta.

"Forme excelentes relaciones con sus profesionales, su agente de seguros, su representante bancario, su CPA, etc.", sugiere May. "Es necesario contar lazos juiciosos para poder hacer preguntas como '¿en qué debería pensar a largo plazo?'. Las personas con las que esté relacionado sabrán lo suficiente sobre su negocio para darle una respuesta a su medida en vez de una general".

Repase los pasos a corto plazo que ha tomado para superar las dificultades de la COVID-19. Si los nuevos modelos comerciales, o las estrategias, lo mantienen a flote, evalúe si esas estrategias pueden hacer crecer su negocio en el futuro y vuelva a enfocar su planificación estratégica y comercial para respaldarlas. Estas preparaciones pueden ser especialmente valiosas durante una posible recesión creada por la desaceleración de la economía durante la pandemia.

Este es el momento más importante para la planificación estrategica, comenta Register. "Cada industria es diferente y cada negocio dentro de esa industria es único, por lo cual no existe un enfoque 'para todos'. Mi consejo sería analizar mejor lo que hace falta para mantener la viabilidad a largo plazo. Quizás pueda buscar opiniones objetivas e imparciales de otras personas en las que confíe", explica.

Con una planificación estratégica en marcha, estará bien preparado para mantener su negocio en funcionamiento sin problemas aún a pesar de las alteraciones que puedan surgir en el futuro. Encuentre  más recursos  para administrar su negocio en épocas de incertidumbre.

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